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韩国开造轻型航母,到底想干啥?

韩国开造轻型航母,到底想干啥?

 拟建转型航母模拟图

7月下旬,韩国《中央日报》报道了一则消息,迅速轰动东北亚乃至整个亚太地区:韩国将启动能搭载16架第五代F-35B固定翼隐身战斗机的轻型航空母舰建造计划,并最迟于2020年代后期动工建造。当然,为掩人耳目、减少麻烦,韩国把这艘航母称之为“大型运输舰Ⅱ”建造计划;之所以叫做“大型运输舰Ⅱ”,主要代表该项目是继满载排水量1.8万吨的“独岛”号和“马罗岛”号大型运输舰(实为两栖攻击舰)之后的第3艘超大型运输舰。

韩国海军这艘超大型运输舰的满载排水量将高达3万吨,几乎是之前建造的“独岛”级两栖攻击舰的2倍,也比日本海上自卫队目前最大的“出云”级直升机护卫舰(“准航母”)的满载排水量(2.7万吨)更大,是一艘名副其实的轻型航母。据报道,该舰将可搭载16架美制F-35B短距起飞/垂直降落战斗机,以及3000名海军陆战队员和20辆装甲车。 

韩国开造轻型航母,到底想干啥? 

准备在舰上降落的F-35B隐身战斗机

那么,在当前全球战略格局急剧变化,经济形势动荡不定,日韩贸易争端交锋激烈的情况下,韩国宣布建造如此大吨位的轻型航母的计划,除了军事上的特殊意图外,还有着多方的战略考量:

首先,韩国最直接想达到的目的就是希冀在军事某些领域或某种武器装备上,能盖过日本一筹(前些年,韩国就是这么做的;其“世宗大王”级驱逐舰满载排水量就超过日本“金刚”级和“爱宕”级驱逐舰的满载排水量)。虽然日本、韩国是美国在东北亚地区“最坚定”的盟友,但是长期以来日本和韩国因独岛归属、二战劳工、慰安妇等历史遗留问题,双方关系十分紧张;近期又因日本把韩国从贸易优惠“白名单”中除名,双方贸易战似乎有扩大升级的趋势。“极度恼火”的韩国似乎想通过军事装备或技术某些领域的优势,找回自己的一些平衡;而宣布发展比日本更大吨位的轻型航母,韩国认为,就是一种有力、长脸的举措!

其次,发展远洋海军是韩国海军梦寐以求的战略构想和长期追求的目标;而要成为一支真正意义上的远洋海军,航空母舰是首当其冲、不可或缺的主要作战平台和最重要的海上编队核心。如果完全按照既定计划,韩国海军届时一旦拥有3万吨的轻型航母及16架F-35B第五代隐身战斗机,到时其海上实力将明显盖过日本“出云”级准航母(该舰将搭载约10架F-35B战斗机)。韩国自认为,该轻型航母战斗力也超过中国的“辽宁”号航母,并在东北亚地区至少能保持一段时间的航母优势,也为本国海军走向远海奠定了基础。

再次,韩国也想通过这艘3万吨的轻型航母和16架五代战斗机,以及3000名海军陆战队员和20辆装甲车,在今后对付朝鲜的军事行动中握有绝对优势的制空权和一定规模的登陆战力。目前,韩国本土的机场、基地和港口等兵力兵器,基本上都在朝鲜中近程导弹的火力打击范围之内,其生存性和安全性都受到很大的制约和挑战。而航空母舰却有着良好的机动性、生存性和快速反应能力;在必要情况下甚至可以快速抵近朝鲜一定海域实施较近距离的行动与海空作战。

第四,韩国和日本是美国在东北亚乃至东亚地区最重要的两个盟友。实际上,美国近些年提出的“印太战略”,在很大程度上必须借助和通过美国盟友与伙伴来实施与完成。韩国出于自身安全战略的考量及为了能“发挥”更为重要的作用,必须在某种程度上“主动参与”,以博取美国的“欢心”和支持。实际上,要让美国看重和看好,你自身必须要有一定的能力和分量。可以说,轻型航空母舰及其16架F-35B战斗机所形成的制空战力及3000名海军陆战队员和20辆装甲车所达成的两栖战力,将是一份相当不错的“投名状”!